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Otra Página del Submarino C3. Another Page dedicated to Submarine C3. Trascripción del artículo publicado en la REVISTA GENERAL DE MARINA de Junio de 1996 - Tomo 230
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La economía de Málaga. Comienzo de la Guerra Civil.

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Málaga es la capital Andaluza más importante del Mediterráneo. En el comienzo de la Guerra Civil, era de las ciudades que estaban en el bando republicano y dada su importancia estratégica y económica, ambos bandos pugnaban por tenerla de su lado.

Actualmente, conocemos la provincia de Málaga por su importante contribución a la economía debido a la potente industria turística y de servicios que se desarrolló a partir de los años 60. Esta situación no siempre fue así, ya que la economía de Málaga ha ido evolucionando en el tiempo a partir de una fuerte tradición industrial.

1. La Industria Malagueña a mediados del siglo XIX:

Para entender la evolución de la economía malagueña, tenemos que remontarnos a mediados del siglo XIX. En esta época, en la que no existía el fenómeno del turismo tal y como lo entendemos hoy, Málaga basaba su economía en las siguientes industrias, por orden decreciente de “Volumen de Contribución Industrial”.

  • Alimentaria (Producción de Licores), ocupando el primer puesto a escala nacional.
  • Textil, compitiendo fuertemente con los productos de otras regiones del país.
  • Química. Ocupando la primera posición a escala nacional
  • Siderometalúrgica. Los Altos Hornos que funcionaron en Málaga hasta finales del siglo XIX permitieron el desarrollo de una importante industria auxiliar y de transformación que situaban a esta provincia en el número dos a escala nacional.

En este contexto y teniendo en cuenta los puestos alcanzados por las diferentes contribuciones Industriales a escala nacional, tenemos que concluir que la provincia de Málaga era una de las provincias más ricas a mediados del siglo XIX (Número uno en producción de Licores y Químicas, importante contribución de la industria Textil y número dos en la industria Siderometalúrgica)

2. El Puerto:

El puerto de Málaga siempre ha sido de enorme importancia para la economía de la ciudad.

El primer impulso que potenció la importancia del mismo es en el siglo XVIII cuando la Corona Española decidió ampliar el mismo, dada la cercanía de Gibraltar en manos de los ingleses. Esta iniciativa se desvió más adelante a Cartagena, con la creación de una base militar.

Pero, la actividad de exportación de la industria malagueña siempre ha sido muy importante y durante el siglo XIX el puerto cobra una importancia enorme al tener que canalizar todas las exportaciones, principalmente de: vinos, pasas, licores, compuestos químicos y productos de la siderurgia hacia otros países y resto de la Península.

El puerto es la vía natural de comunicación de la provincia de Málaga con el resto del mundo, ya que las montañas de la Cordillera Penibética llegan hasta muy cerca de la costa con escarpadas laderas que hacen muy difícil el acceso a la Capital por tierra. Solamente hasta los años 1970 no ha tenido Málaga un acceso adecuado por carretera.

Adicionalmente, a comienzos del siglo XX, el puerto se reestructura. Esto ocurre como terrible consecuencia de la fuerte erosión producida en los viñedos del valle del río Guadalmedina durante los siglos anteriores. El fenómeno se debe a la explosión de cultivos de la vid en las escarpadas laderas montañosas que bordean este río. Esto produce la inevitable e irrecuperable erosión del terreno produciéndose por un lado la elevación del cauce del río (al punto que hubo que construir muros protectores en el tramo en el que el río atraviesa la ciudad) y por otro que los materiales de aluvión arrastrados se van sedimentando en la desembocadura.

Al cabo del tiempo la ciudad decide urbanizar los llamados “terrenos ganados al mar”: de esta reestructuración urbanística, se crea el paseo de la Alameda y se mueven los muelles del puerto más hacia el Sur.

Como consecuencia de estas circunstancias, cuando en 1.936 se produce el estallido de la Guerra Civil Española, Málaga se encuentra con un puerto que:

  • Es importante y tiene frecuentes conexiones con el resto de Europa y Norte de África.
  • Es relativamente moderno, por la reestructuración realizada a primeros de siglo.
  • Es la mejor vía de acceso a la capital, cara a una posible acción militar, ya que los accesos por carretera son muy complicados, escasos y por lo tanto inadecuados.

3. Evolución de la economía Malagueña a primeros del siglo XX:

A finales del siglo XIX se producen dos fenómenos que transforman la economía de Málaga: El cierre de los Altos Hornos y la aparición de la epidemia de la filoxera que destruye los cultivos de viñedos de la provincia. Las consecuencias son importantes en cuanto al impacto en la economía que reacciona evolucionando hacia otras fuentes productivas:

  • La implantación de regadíos en el interior de la provincia que permiten desarrollar el cultivo de la naranja con un mercado claro en el interior de la Península, facilitado por el enlace de ferrocarril con Córdoba a través de Bobadilla a partir de 1.906.
  • El desarrollo en toda la costa del cultivo de la caña de azúcar, con la consiguiente creación de una importante industria azucarera con la aparición a lo largo de toda la costa, tanto de grandes fábricas de azúcar, como de pequeños “trapiches” donde se elaboraba el azúcar y la miel de caña.
  • Implantación de nuevas industrias del sector Químico, manteniéndose en liderazgo de siglos anteriores en esta industria. En esta área se fabrican: fosfatos, pólvora, colorantes, amoníaco, etc.
  • Potenciamiento de la industria de transformación de productos metálicos
  • Desarrollo de la industria de transformación alimenticia (harinas, aceites, conservas, etc.)
  • Enormes movimientos migratorios del campo a la capital, de los campesinos que no encontraban trabajo en el campo.
  • Crecimiento del paro

4. El Comienzo de la Guerra Civil en Málaga:

Desde el comienzo de la Guerra Civil, las enormes masas de población en situación económicamente precaria tomó el control de la situación creando un enorme caos politico y falta de coordinación, existiendo cantidad de grupos, en la mayoría anarquistas sin ningún control.

Estando la ciudad el bando republicano desde el principio, no se tomaron las medidas pertinentes para su defensa. Esto significa que era una presa fácil para el ejército de Franco, siendo la eventual toma de la ciudad buen elemento propagandístico al ser una ciudad grande, así como el enorme potencial de su puerto y del tejido industrial existente, aunque no en plena producción.

El Gobierno Republicano reaccionó en Enero de 1.937 a esta situación mandando al coronel Villalba a preparar la defensa de la ciudad, pero Málaga sufrió una gran ofensiva terrestre por tres frentes simultáneos y su ocupación fue en 9 de Febrero de 1.937, aproximadamente dos meses después del hundimiento del Submarino C3. Cuando se produjo la ocupación 100.000 malagueños huyeron en dirección a Almería siendo hostigados por la aviación y bombardeados desde el mar por los cruceros Baleares y Canarias, así como por el buque de guerra alemán Graaf von Spree.

Esta proximidad en el tiempo nos hace pensar que el hundimiento estaba planificado y era parte de un plan para quitar obstáculos en una inmediata intervención en la capital que podría verse entorpecido por la intervención del Submarino C3.

Malaga is the biggest and more important Andalusian city facing the Mediterranean Sea. At the beginning of the Civil War, Malaga joined the Republican band and given its strategic and economic importance, both sides struggled to have it in their favor.

Today, we know Malaga’s province by its important contribution to Spanish economy due to the powerful service and tourist industries developed during the “sixties”. This situation not always was thus, as Malaga’s economy evolved from a strong industrial tradition.

1. Malaga’s Industry in the middle of XIX century:

In order to understand the evolution of Malaga’s economy, we must go back to the middle of XIX century. On this time, the tourism phenomenon did not exist as we understand it today, Malaga based its economy in the following industries, by decreasing order of “Industrial Contribution Volume”.

  • Nourishing (Liquor Production), ranking first on national scale.
  • Textile, competing strongly with products from other regions.
  • Chemical. Ranking first on national scale
  • Siderurgy: Blast Furnaces worked in Malaga until end of XIX century allowing the development of an important auxiliary and transformation industries, ranking this province in number two on national scale.

In this context and considering the positions reached about the different Industrial contributions from national scale, we conclude that the province of Malaga was one of the richest provinces in the middle of XIX century (Number one in Liquor Production and Chemical, important contribution of the Textile industry and number two in Siderurgy)
The economy of Malaga: Beginning of the Civil War
2. The Port:

The port of Malaga always has been of enormous importance for the city’s economy.

The first fact increasing its importance happened in XVIII century when Spanish’s Crown decided to enlarge it, given the proximity of UK’s Gibraltar colony. Later on this initiative changed in favor of Cartagena, creating there a Navy’s Military Base.

But, the Malaga’s industry export activity has been always very important and during XIX century the port takes enormous importance managing all the exports, mainly of: wines, raisins, liquors, chemical goods and iron and steel industry’s products towards other countries and rest of Spanish Peninsula.

The port is the natural communication gate for Malaga’s province with the rest of the world, as the “Penibética Mountains” ranges very close to the coast with craggy mountainsides that make very difficult the access to the City. An adequate and modern access by road was not available until “seventies” as before the antique and narrow road was full of close curves and hill climbs.

Additionally, at the beginning of XX century, the port is rearranged and enlarged again. This was a terrible consequence of the strong erosion produced for aggressive vineyard farming in Guadalmedina River’s valley during the previous centuries. The phenomenon was produced due to grapevine’s farming boom in the scarped mountainside areas. There were consequences: the elevation of the river’s channel (to the point that was needed to build protective walls in the section where the river crosses the city to prevent flooding) and settling of all dragged alluvium materials in the river’s mouth.

After some time the City decides to utilize the co called “terrains taken to the sea”: consequence of this city-planning activity is the construction of the new tree-lined Avenue and the port piers move towards the South.

As a result of these circumstances, when in 1.936 Spanish Civil War starts, Malaga’s port:

  • It is important and it has frequent connections with the rest of Europe and North of Africa.
  • It is relatively modern, by the reconstruction made at the beginning of the century.
  • It is the best access way to the city, looking forward a potential military attack, as the accesses by road are very complicated, limited and therefore inadequate.

3. Malaga’s economy evolution at the beginning of XX century:

At the end of XIX century, there were two phenomena transforming Malaga’s economy: Closing of the Blast Furnaces and the phylloxera epidemic that destroyed the vineyards farming in the province. The consequences are important as far as the impact in the economy that reacts evolving towards other productive sources:

  • Implantation of irrigable areas inside the province allowing to farm the orange trees with a clear market inside the Spanish Peninsula, facilitated by the newly built railway connection with Cordoba in 1.906.
  • Development in all the coast of the sugar cane farming, with the consequent creation of an important sugar industry with the creation all along the coast, of new big and small (“trapiches”) sugar factories.
  • Creation of new Chemical Sector’s industries, staying the previous centuries leadership in this sector manufacturing: phosphates, powder, colorants, ammoniac, etc.
  • Strengthening of the steel and iron transformation industry
  • Development of nutritional transformation’s industry (flours, oils, conserves, etc.)
  • Enormous migratory movements from the country to the city, of farmers who did not find a job in the country.
  • Unemployment growth.

4. Beginning of Spanish Civil War in Malaga:

At the beginning of the Civil War, the enormous masses of population in economically precarious situation took the control creating an enormous political chaos and lack of coordination, amount different groups, in the majority anarchists without no control.

The city joined the Republican side at the beginning, but there were not enough actions taken to warrant its defense. This means that it was an easy potential target for the Nationalist army, becoming also a good propagandistic element being a big city having the enormous potential of its port and the existing industrial infrastructure, although not all in production at the time being.

The Republican Government reacted in January, 1,937 to this situation commanding to colonel Villalba to prepare the defense of the city, but Malaga suffered a great ground offensive by three simultaneous fronts and its occupation was in 9 of February of 1,937, approximately two months after the sinking of the C3 Submarine. When the occupation took place 100,000 persons fled in the direction of Almeria being harassed by aviation and bombed from the sea by the cruises “Baleares” and “Canarias”, as well as by the German Navy’s “Graaf von Spree”.

This proximity in the time makes us think that the C3’s sinking was carefully planned being part of a plan to eliminate obstacles for the immediate military intervention in the city that could be eventually obstructed by the intervention of Submarine C3.


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